Fußball: 14. NRW-Traditionsmasters mit einem ehrgeizigen Schalker Torwart
Finale 2018 - Sieg 2019?

Christian Wetklo verlor im diesjährigen Finale mit Schalke gegen RWO. Foto: Thorsten Tillmann
  • Christian Wetklo verlor im diesjährigen Finale mit Schalke gegen RWO. Foto: Thorsten Tillmann
  • hochgeladen von Marc Keiterling

Torwart Christian Wetklo war in diesem Jahr für den FC Schalke 04 das erste Mal beim NRW-Traditionsmasters dabei – und vollauf begeistert. „Mein erster Eindruck war total positiv“, schwärmt er. Es sei ihm eine Riesenfreude gewesen. „So wie das Turnier aufgebaut, so wie die Organisation und so wie die Atmosphäre war, hat das richtig Spaß gemacht“, sagt er. Am Sonntag, 6. Januar 2019, will er wieder in der innogy Sporthalle auflaufen.

Was ihm eine zusätzliche Freude bereitete, war mit und gegen Spieler zu spielen, die er lange nicht gesehen hat. „Da waren viele dabei, gegen die ich zu meiner Anfangszeit gespielt habe“, sagt Wetklo. Zu der Zeit, als er den Schritt von den Amateuren zu den Profis beim FSV Mainz 05 ging, als er das erste Mal Erstligaluft schnuppern durfte: „Das war etwas Besonderes.“ Der vorherige Jugendspieler von Schalke 04 und Rot-Weiss Essen bestritt für die Rheinhessen insgesamt 114 Bundesligaspiele. Was im verwehrt blieb: Ein Spiel für S04 in Liga eins. In der Saison 2014/15 gehörte er zum Kader, blieb allerdings ohne Einsatz.
Blickrichtung Mülheim: "Wenn der Trainer mich nominiert, bin ich bereit“, sagt er lachend. „Mein Plan ist, wieder mitzuspielen, bislang habe ich Zeit.“ Vielleicht gelingt ihm mit seinen Schalkern dann auch etwas, was ihnen beim vergangenen NRW-Traditionsmasters verwehrt blieb: der Turniersieg. Erst im Finale musste sich Schalke beim vergangenen Turnier geschlagen geben. Gegen RW Oberhausen konnte auch Wetklo nicht viel an der Niederlage ausrichten. Ein kleiner Erfolg blieb für den Torwart trotzdem: die Auszeichnung zum besten Keeper des Turniers.
Überraschend kam das allerdings nur für die Wenigsten. Auch für Wetklo selber. „Ich glaube, ich war ja der mit Abstand jüngste Torwart da“, erklärt er schmunzelnd. „Einen gewissen Anspruch habe ich immer noch an mich.“ Auch weil der inzwischen 38-Jährige noch regelmäßig zwischen den Pfosten steht. In seiner Aufgabe als Torwarttrainer der U23 von Schalke 04 hilft er manchmal im Training aus.
S04 hat bislang an allen 13 Auflagen teilgenommen und zuletzt 2016 den Titel geholt. Geht es nach Christian Wetklo, dann darf es nach zweijähriger Pause im kommenden Januar endlich wieder so weit sein. Am Ehrgeiz mangelt es schließlich nicht... 

Das 14. NRW-Traditionsmasters findet in der innogy Sporthalle, An den Sportstätten 6, am Sonntag, 6. Januar, ab 12 Uhr statt.
Titelverteidiger ist Rot-Weiß Oberhausen, außerdem sind Schalke 04, VfL Bochum, MSV Duisburg, Rot-Weiss Essen, 1. FC Köln, Fortuna Düsseldorf und die Mülheim ALL STARS am Ball.
Karten gibt es im Vorverkauf unter anderem in den Leserläden der Funke Medien (in Mülheim Eppinghofer Straße 1-3) zu folgenden Preisen: Vollzahler 14 Euro, ermäßigt 10 Euro (Schüler, Studenten, Rentner), Familienkarte 27 Euro (zwei Erwachsene, ein Kind), Kinder unter sechs Jahren haben freien Eintritt (ohne Sitzplatzanspruch). 

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