Höchste Anerkennung
Verdienstorden für die Eheleute Dreehsen

Das Ehepaar Birgit und Heinz-Gerd Dreehsen mit Oberbürgermeister Daniel Schranz. Foto: Stadt Oberhausen
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  • hochgeladen von Jörg Vorholt

Mit dem Wort des Apostel Paulus „Ehre, dem die Ehre gebührt“ hat Oberbürgermeister Daniel Schranz am 16. November eine besondere Feierstunde im Rathaus eröffnet.

Im Auftrag von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier verlieh er dem Ehepaar Birgit und Heinz-Gerd Dreehsen das Verdienstkreuz am Bande und die Verdienstmedaille der Bundesrepublik Deutschland für jahrelanges und vorbildliches Engagement im sozialen Bereich, vor allem für arme Kinder im philippinischen Manila. „Dieser Verdienstorden ist die einzige allgemeine Verdienstauszeichnung in Deutschland und damit die höchste Anerkennung, die die Bundesrepublik für Verdienste um das Gemeinwohl ausspricht“, so Schranz.
In seiner Laudation warf der Oberbürgermeister einen Blick auf die Ursprünge dieses Engagements: Auslöser für das Engagement der beiden Oberhausener war, dass Birgit Dreehsen die Arbeit von Pater Ben in Manila kennenlernte. Nach einem privaten Besuch in der Millionen-Metropole bewegte sie die verzweifelte Lage der dort lebenden Kinder so stark, dass sie unbedingt helfen wollte. In Manila leben mehrere tausend Kinder mit ihren Eltern am Rande der größten Müllhalde Asiens. Tagtäglich suchen die Kinder zwischen teils brennenden Abfällen, infizierten Spritzen und stinkendem Müll nach Essensresten und recycelbaren Gegenständen. Der Tageserlös reicht kaum für eine Mahlzeit.
„Mit Blick auf die hoffnungslosen Zukunftsaussichten dieser Kinder hat sich Birgit Dreehsen damals nicht mit bedauernden Kommentaren aufgehalten, nein, sie suchte umgehend Möglichkeiten, diese Kinder zu unterstützen“, so Schranz.
Seitdem akquirierten und akquirieren Birgit und Heinz-Gerd Dreehsen Spenden auf vielfältige Weise: als Leiterin der „Deutschen Oenophilogen Gesellschaft“ in Oberhausen, als Vorsitzende der gemeinnützige Stiftung „In-Vino-Caritas“, als Organisatoren einer Gala-Veranstaltung oder mit einem Stand auf dem Sterkrader Wochenmarkt, als Gründungsmitglied des Zonta Clubs Oberhausen Rheinland, als Präsident des Rotary Clubs Oberhausen, als Präsident der „Rotarischen Weinfreunde Kapitel Deutschland“, als Gemeindemitglieder.
Regelmäßig und auf eigene Kosten reist das Paar nach Manila, um den Fortschritt der Projekte zu verfolgen. Mittlerweile gibt es zwei Kindergärten, Gehälter von Lehrpersonal werden bezahlt, teilweise werden Schulgeld und Stipendien übernommen, die Kosten für Schuluniform, Schuhe, Schultasche sowie Schreib- und Lernmaterialien werden getragen. Viele Erwachsene haben die Möglichkeit, einen Schulabschluss zu machen. Mittlerweile wurde sogar eine Schule eingerichtet. Finanziert werden auch Ausbildungen für Krankenschwestern und Pflegerinnen. Die Summe der bislang zur Verfügung gestellten Mittel beläuft sich auf über 600.000 Euro.
Mit den Worten „Es ist mir eine große Freude, Ihnen feierlich den Verdienstorden der Bundesrepublik Deutschland verleihen zu dürfen“, schloss Schranz seine Rede und übergab Birgit und Heinz-Gerd Dreehsen die Auszeichnung.

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