Nun amtlich: Chris Connolly spielt für die Roosters

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Die Iserlohn Roosters haben einen weiteren Spieler für den Rest der laufenden Spielzeit unter Vertrag genommen. Der 26 Jahre alte Außenstürmer Chris Connolly wechselt vom finnischen Eliteligaclub Tappara Tampere an den Iserlohner Seilersee.

Frisch nach München eingeflogen

Trotz des Thanksgiving-Feiertags ist es den Iserlohn Roosters gelungen,
ihren US-amerikanischen Neuzugang bereits für die Deutsche Eishockey Liga
zu lizenzieren. Connolly ist am Morgen von Helsinki aus nach München
geflogen, wurde dort abgeholt und steht heute Abend im Auswärtsspiel der
Sauerländer bei den Straubing Tigers mit auf dem Eis. „Wir haben in den
letzten Tagen sehr hart an diesem Transfer gearbeitet. Chris stand schon
einmal auf unserer Liste, hat sich aber vor anderthalb Jahren für ein
Engagement in Finnland entschieden. Jetzt konnten wir alles klar machen“,
so Roostersmanager Karsten Mende.

Einer der besten Offensivspieler

Connolly gehörte in der vergangenen Saison zu den Topspielern von Tappara,
schoss in 63 Partien 20 Tore und bereitete weitere 24 Treffer vor. Damit
gehörte er zu den besten drei Offensivkräften seiner Mannschaft und zu den
Topscorern der starken finnischen Eliteliga. Aufgrund einer
grundsätzlichen Neuausrichtung des finnischen Teams hat er sich allerdings
jetzt für einen Wechsel entschieden, kam mit den Rahmenbedingungen in
seiner bisherigen sportlichen Heimat nicht mehr zurecht. Vor seinem
Wechsel nach Europa spielte Connolly an der Boston University, war dort
Teamkapitän, gewann 2011 die College-Meisterschaft und wurde in der
letzten Saison in der NCAA zum besten defensiven Stürmer des Jahres
gewählt. „Wir glauben, dass Chris in unserem Umfeld wieder an die
Leistungen der Vorsaison anknüpfen kann“, so Mende weiter.

Connolly gehörte beim Deutschlandcup in München zum Kader der USA, die das
Vier-Nationen-Turnier für sich entscheiden konnten. In drei Partien
bereitete der Neuzugang drei Treffer für die US-Auswahl vor und hinterließ
bei seinen Coaches einen sehr positiven Eindruck.
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