Balver pilgern zur Muttergottes
Lourdeswallfahrt

Gruppenfoto der Pilgergruppe aus dem Erzbistum Paderborn vor der Rosenkranzbasilika. Foto: Frank Kaiser
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Balve. Bereits seit Donnerstag, 11. April, sind sie mit den Maltesern unterwegs zum und im Marienwallfahrtsort Lourdes: Die muntere Pilgergruppe aus Balve um den Malteser Stadtbeauftragten Markus Ickler. Am Montagmittag, 15. April, besuchten sie gemeinsam einmal mehr die Grotte, an der vor über 160 Jahren dem Bauernmädchen Bernadette Soubirous die Mutter Gottes erschienen ist.

Zusammen mit insgesamt über 900 Pilgerinnen und Pilgern aus dem gesamten Erzbistum ist die Gruppe unterwegs. Bei Temperaturen um die 15 Grad verbringen die Pilgerinnen und Pilger Tage im Gebet, beim gemeinsamen Singen. Es sind für sie auch Tage der inneren Einkehr, raus aus dem Alltag, eine Fahrt in die bevorstehende Karwoche und eine Vorbereitung auf die Geschehnisse vor Ostern. Am Dienstag kehren sie wieder mit dem Sonderzug, zwei Bussen und zwei Flugzeugen in ihre Heimat zurück.
„Selig ihr Armen, denn Euch gehört das Reich Gottes“, lautet der Leitspruch der diesjährigen Wallfahrt. Dieser ist der sogenannten Feldrede im Lukas-Evangelium entnommen, die ungefähr der Bergpredigt Jesu im Matthäus-Evangelium entspricht. Noch bis zum 17. April sind die Wallfahrer unterwegs. Im Marienwallfahrtsort Lourdes feiern sie über Palmsonntag mehrere Gottesdienste. Insbesondere an der Grotte, an der vor über 160 Jahren dem Mädchen Bernadette Soubirous die Mutter Gottes erschienen ist. Die internationale Messe am Palmsonntag (14.4.) bildete traditionell den Höhepunkt der Malteser Wallfahrt.
Insgesamt gehören 40 Menschen mit Behinderungen und schweren Krankheiten zur Pilgergruppe, die ohne Hilfe eine Reise nach Lourdes nicht antreten könnten. Sie werden mehrheitlich von 40 Mitgliedern des Lourdes Krankendienstes des Malteserordens umsorgt. Dieser steht unter Leitung von Valerie Gräfin von Magnis und Constantin Graf Droste zu Vischering.
Zum Organisationsteam gehören außerdem 104 Ehrenamtliche des Malteser Hilfsdiensts unter Leitung von Thomas Ohm (Beauftragter) aus Dortmund, und Geschäftsführer Franz Anton Becker aus Paderborn. Außerdem sind 182 Kinder und Jugendliche Teil der Pilgergruppe, viele von ihnen Firmbewerber.

Info

Mehr als fünf Millionen Menschen pilgern Jahr für Jahr nach Lourdes, dem größten europäischen Wallfahrtsort. Im Jahr 2008 haben die Malteser die Organisation der Familienwallfahrt im Erzbistum Paderborn übernommen.

(Text und Fotos stammen von Frank Kaiser, Diözesanreferent Presse- und Öffentlichkeitsarbeit.)

Gruppenfoto der Pilgergruppe aus dem Erzbistum Paderborn vor der Rosenkranzbasilika. Foto: Frank Kaiser
 Die Balver Pilgergruppe vor der Grotte von Massabielle: (v.l.) Marie-Theres Schäfer, Agnes Schierhoff, Marianne Hoffmann, Walburga Neuhaus, Markus Ickler, Margareta Schröer (im Rollstuhl), Johannes Neuhaus, Christiane und Raimund Neuhaus mit Sohn Jakob sowie Elke Schmitz und Jasmin Budde. Foto: Frank Kaiser

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