Universität Duisburg-Essen
Neu eingestellter Professor untersucht Evolution von Algen

Er ist der neue Mann an der UDE: Molekularbiologe Professor Bánk Beszteri, der die Evolution von Algen erforscht.
  • Er ist der neue Mann an der UDE: Molekularbiologe Professor Bánk Beszteri, der die Evolution von Algen erforscht.
  • Foto: UDE/Bettina Engel-Albustin
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Algen werden massiv unterschätzt: „Sie produzieren fast so viel Sauerstoff wie überirdisch wachsende Pflanzen und nehmen genauso Kohlenstoff auf“, sagt Dr. Bánk Beszteri. Der neue Professor für Phykologie (Algenkunde) untersucht an der Fakultät für Biologie an der Universität Duisburg-Essen (UDE) ihre Evolution. Dazu nutzt er unter anderem die Algensammlung CCAC, die mit über 7.500 lebenden Algenkulturen eine der größten ihrer Art ist.

Mit dem Team der UDE-Wasserforschung wird der 43-Jährige untersuchen, wie sich die Algen evolutionär entwickelt haben. „Mich interessiert vor allem, wo, wann und wie sie sich an schnell ändernde Lebensbedingungen anpassen, da das nicht nur aus Sicht der Evolutionsgeschichte, sondern auch mit Blick auf die nahe Zukunft eine Relevanz hat“, sagt er. Neben ihrer Bedeutung für Stoffumsätze verrieten sie viel über den Zustand aquatischer Ökosysteme.

Beszteri will will Algen sortieren

Außerdem möchte der gebürtige Ungar die Algen mit Methoden des maschinellen Lernens (ML) sortieren, damit Wissenschaftler sie besser einordnen können. „Wir entwickeln großskalige mikroskopische Methoden und ML-Techniken, um die Arbeit der immer weniger werdenden Algen-Taxonomen zu unterstützen und fortzuführen.“ Auch der ökologische Status von Gewässern ließe sich so gut ermitteln.

Schwerpunkt Molekularbiologie 

Beszteri studierte Biologie mit dem Schwerpunkt Molekularbiologie an der Budapester Eötvös Loránd University (1994-1999). Danach ging er ans Alfred-Wegener-Institut-Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung (AWI) in Bremerhaven, wo er 2004 über die pflanzenartigen Wasserwesen promoviert wurde. Dort forschte er dann zur Evolution der chemischen Kommunikation unter Zellen (2005) und in der Bioinformatik (2006 bis 2009). Anschließend ging er als Postdoktorand an die Oregon State University, USA, wo er bis 2010 in der marinen Mikrobiologie arbeitete. Bevor er an die UDE berufen wurde, war er als Senior Scientist in der Sektion Polarbiologische Ozeanographie des AWI zuständig für eine andere große Algensammlung.

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